Gruit è un termine tedesco (in inglese grout) che significa miscela di erbe. Ed era questo che birrai aggiungevano alle loro birre in epoca rinascimentale e prima. Le erbe sono ingredienti essenziali nella birra, sia come conservanti che per controbilanciare il sapore dolcissimo del malto.
Spesso tali erbe vengono relegate a sostituti del luppolo, ma questo è storicamente impreciso. Il luppolo è un sostituto del gruit.
Non è necessario il luppolo per fare la birra, ma si ha bisogno di qualcosa per evitare che si rovini. In generale, qualsiasi erba con forti qualità amaricanti è anche un antisettico affidabile: esempi comuni includono achillea, artemisia, salvia, corteccia di quercia, radici di tarassaco o foglie, bacche di ginepro e rami, ortica, edera terrestre e molte altre.